CUBA EN LA COPA MUNDIAL DE BÉISBOL

Por Rogério Manzano

Del mismo modo que el Clásico Mundial nació con la pretensión de regresar el béisbol a los Juegos Olímpicos, el surgimiento de las Series Mundiales Amateur estuvieron relacionadas con el propósito de que la disciplina pudiera ser admitida un día en el programa de los juegos estivales.

Hacia 1935 ya la idea había tomado mayor madurez en manos de promotores norteamericanos y se cursaron invitaciones a todos los países que practicaban el deporte Base para que acudieran a la exhibición de los JJ. OO. de Berlín en 1936.

Esa vez la demostración resultó todo un éxito, pues el partido donde se enfrentaron dos equipos norteamericanos en el estadio Olímpico de Berlín atrajo una concurrencia de 125.000 espectadores, cifra récord hasta la fecha en un encuentro de béisbol. Ese mismo año se reunieron en la capital alemana representantes de una veintena de naciones que decidieron formar la primera Federación Internacional de Béisbol Amateur (FIBA).

En el verano de 1938, en Londres, se efectuó la primera Serie Mundial de Béisbol Amateur (la denominación de Copa Mundial surgió en 1998). Desde entonces el certamen se convirtió en la más importante reunión del béisbol con carácter internacional.

Pero, a través de los años estas lídes sufrieron diversas modificaciones. En un principio se jugaban anualmente, pero luego su alternancia cambió con frecuencia hasta que desde el 2001 se reguló celebrarlo cada dos años. También variaron a menudo su sistema de clasificación, la estructura de la competencia y el total de países participantes.

Pese a surgir como una contienda de naturaleza olímpica, la entidad, del mismo modo que el olimpismo, se vio obligada a sacrificar moralidad por calidad y debió abrirse a la participación de jugadores profesionales en los años finales del siglo XX.

El evento además, atravesó otras muchas complicaciones organizativas, incluso de carácter político, pero aún así logró finalmente su objetivo de ganar un puesto para el Programa de los Juegos Olímpicos en Barcelona 1992. En cambio, apenas una década después el béisbol fue retirado de la justa olímpica y el esfuerzo de 50 años desapareció por la borda.

Debilitada por muchos factores, pero principalmente, el económico, la Federación Internacional de Béisbol Amateur (IBAF) no sólo perdió terreno desde el punto de vista competitivo en la Copa Mundial, sino de credibilidad y seriedad como organización.

También la aparición del Clásico Mundial de Béisbol en 2006 y las presiones de Major League Baseball para afianzarlo como concurso insigne del baseball en el planeta, sumaron todos los elementos para que la XXXIX Copa, jugada en el verano del 2011 en Panamá, fuera la última de su tipo en la historia.

Seis décadas después de aquel hermoso intento de llevar el béisbol amateur a los escenarios más altos de la competencia internacional, la XXVI edición del Congreso de la IBAF, celebrado ese propio año 2011 en Dallas, Texas, decidió finalmente la eliminación de las Copas del Mundo. En la reunión también se acordó la ascención del Clásico como el máximo evento del deporte de las bolas y los strikes y además, acordó un nuevo sistema de competencias que comenzaría a regir la disciplina a partir del 2013.

En cuanto a la selección nacional de Cuba, desde un principio fue una animadora constante de estas lides. En su primera etapa, los equipos cubanos se formaban con jugadores salidos de la Liga Nacional de Baseball Amateur y después de la llegada del Castrismo en 1962, su composición quedó en manos de los dirigentes de la Serie Nacional.

Entre 1938 y 1953, Cuba ganó 7 Copas Mundiales de las 10 en las que participó, con 88 victorias y 21 derrotas (incluida la de 1950, que le fue otorgada a la mayor de las Antillas porque el elenco de Puerto Rico quedó descalificado al comprobarse que había usado jugadores profesionales).

Después de 1959 y hasta el 2009, Cuba señoreó también en el casillero de las medallas con 18 oros de 20 posibles. Aunque dejó de participar en tres, ganó, en cambio, 12 de esa veintena de campeonatos de forma invicta. Entre 1984 y 2005, Cuba se llevó 9 títulos consecutivos, pero en el 2007, Estados Unidos le rompió la racha y luego le impidió retomar el trono en el 2009.

Cuando parecía que Panamá 2011 sería la revancha cubana, un irreverente equipo holandés derrotó dos veces la escuadra isleña, no sólo para extender la sequía a tres mundiales de pegueta, sino para arrebatarle a Cuba la posibilidad de quedarse con el último título de la historia de estos eventos.

Labor del equipo Cuba en la Copa Mundial de Béisbol

(Para conocer los resultados finales, líderes individuales y el Todos Estrellas en cada torneo pulse en el enlace debajo de la casilla de resultados. Para conocer los integrantes de la selección cubana por años, pulse en el enlace debajo de la casilla nómina).

Año Evento Sede Resultados Nómina Uniformes
1938 I SMBA Gran Bretaña No participó
1939 II SMBA Cuba 1er lugar Cuba Ver
1940 III SMBA Cuba 1er lugar Cuba Ver
1941 IV SMBA Cuba 2do lugar Cuba Ver
1942 V SMBA Cuba 1er lugar Cuba Ver
1943 VI SMBA Cuba 1er lugar Cuba Ver
1944 VII SMBA Venezuela 3er lugar Cuba Ver
1945 VIII SMBA Venezuela No participó
1947 IX SMBA Colombia No participó
1948 X SMBA Nicaragua No participó
1950 XI SMBA Nicaragua 1er lugar Cuba Ver
1951 XII SMBA México 3er lugar Cuba Ver
1952 XIII SMBA Cuba 1er lugar Cuba Ver
1953 XIV SMBA Venezuela 1er lugar Cuba Ver
1961 XV SMBA Costa Rica 1er lugar Cuba Ver
1965 XVI SMBA Colombia No participó
1969 XVII SMBA R. Dominicana 1er lugar Cuba Ver
1970 XVIII SMBA Colombia 1er lugar Cuba Ver
1971 XIX SMBA Cuba 1er lugar Cuba Ver
1972 XX SMBA Nicaragua 1er lugar Cuba Ver
1973 XXI SMBA Cuba 1er lugar Cuba Ver
1973 XXII SMBA Nicaragua No participó
1974 XXIII SMBA Estados Unidos No participó
1976 XXIV SMBA Colombia 1er lugar Cuba Ver
1978 XXV SMBA Italia 1er lugar Cuba Ver
1980 XXVI SMBA Japón 1er lugar Cuba Ver
1982 XXVII SMBA Corea del Sur No participó
1984 XXVIII SMBA Cuba 1er lugar Cuba Ver
1986 XXIX SMBA Holanda 1er lugar Cuba Ver
1988 XXX SMBA Italia 1er lugar Cuba Ver
1990 XXXI SMBA Canadá 1er lugar Cuba Ver
1994 XXXII SMBA Nicaragua 1er lugar Cuba Ver
1998 XXXIII CMB Italia 1er lugar Cuba Ver
2001 XXXIV CMB China Taipei 1er lugar Cuba Ver
2003 XXXV CMB Cuba 1er lugar Cuba Ver
2005 XXXVI CMB Holanda 1er lugar Cuba Ver
2007 XXXVII CMB China Taipei 2do lugar Cuba Ver
2009 XXXXVIII CMB Europa 2do lugar Cuba Ver
2011 XXXIX CMB Panamá 2do lugar Cuba Ver

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