Citricultores

Por Rogério Manzano

El nombre de Citricultores reemplazó al de Matanzas, cuando el apelativo oficial de la provincia se retiró de los torneos de invierno y se reservó exclusivamente para el equipo de ese territorio que participaría por primera vez en la Serie Selectiva en 1975.

Jugo de cítricos

Aunque el equipo no modificó el tradicional color rojo que identificó a Matanzas en esa primera etapa, el cambio de apelativo, por el contrario, le sentó muy bien a la novena, pues en su primera salida (1974-75) los matanceros de Citricultores lograron levantar el conjunto desde la posición número 12 del año anterior, al cuarto puesto entre los 14 que competían en aquella época.

En 1976-77, bajo la dirección de Juan Bregio, Citricultores acumuló 26 triunfos, perdió 12, terminó con un promedio de 684 y le sacó ventaja de juego y medio a Vegueros para conquistar su histórico primer título y el segundo de un colectivo yumurino en Series Nacionales.

Después de esa resonante victoria, la escuadra continuó con sus buenos resultados en el circuito por el resto de la década. El decenio de los 80’s lo abrieron con un meritorio tercer lugar y luego trabajaron para dos subcampeonatos consecutivos hasta que apareció el segundo banderín en la contienda de 1983-84.

En la liza de 1985-86 se jugó la primera Postemporada con la creación de las Ligas Oriental y Occidental y, pese a desplegar una eficiente labor con la implementación de esta estructura, al equipo de Citircultores le esperaba un triste destino en el inicio de la nueva era.

Ácido epílogo

Hacia finales de los 80’s ya el elenco había tomado el mismo rumbo que el Metropolitanos de La Habana. Se había convertido en una selección para desarrollar talentos y abastecer las filas de su conjunto hermano, los Henequeneros.

Desde 1987 hasta 1992, año en que desapareció para siempre de los torneos invernales, disputó permanentemente el último lugar de la Zona Occidental con Forestales o Isla de la Juventud.

Pero, en los 18 campeonatos que sobrevivió en Series Nacionales, Citricultores fue un club que, primero emergió competente, luego ofreció momentos de extraordinaria competitividad y finalmente terminó ignorado.

No obstante es digno destacar también que mucho de los éxitos logrados por este conjunto se debieron en gran medida a los excelentes beisbolistas matanceros que pudo aunar en sus filas, desde estrellas nacionales como Félix Isasi, Wilfredo Sánchez, Rafael Rodríguez, Juan L. Baró y Lázaro Junco hasta otros talentos locales como Leonardo Goire, Anselmo Martínez, Pablo Hernández o Carlos Mesa.

HECHOS Y FIGURAS DE CITRICULTORES

Títulos de campeón: 2

Mejor ubicación: 1º lugar
1976-77, 1983-84

Peor ubicación: 18º lugar
1987-88, 1988-89, 1991-92

Más victorias en una temporada: 52
1983-84

Más derrotas en una temporada: 38
1987-88, 1988-89, 1991-92

Lanzadores de Cero hits: 2
1982 Carlos Mesa
1989 Héctor Domínguez

Jugadores Más Valiosos: 2
1978-79 Wilfredo Sánchez
1982-83 Lázaro Junco

Novatos del Año: 2
1974-75 Eduardo Terry
1983-84 Rolando Arrojo

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