Tigres de Marianao

Por Rogério Manzano

Desde que el Fe hizo mutis en la contienda de 1914-15, se promovieron la mar de esfuerzos por mantener la Liga con tres escuadras. San Francisco en 1915-16, Cuban Stars en 1918-19, América en 1919-20 y Bacharact Giants en 1920-21, se formaron en esos años con el propósito de ocupar la vacante, pero los ensayos resultaron infructuosos.

Los desconocidos Elefantes

Empero, en 1923 se organizó un club para representar a la populosa villa habanera de Marianao por gestiones de Baldomero “Merito” Acosta, quien además de ser un cotizado jugador era hijo del alcalde de ese importante núcleo urbano.

En su bautismo de fuego, Marianao tuvo el inconveniente de no contar con las principales figuras contratadas (varios norteamericanos que abandonaron rápidamente el equipo después de algunos disgustos). Medio desmantelada, la novena debió sobrevivir como una guerrilla mal equipada en medio de una conflagración mundial y ajustarse al papel de víctimas precompetencia de los dos grandes depredadores, Habana y Almendares, puesto que el Santa Clara comenzó, pero tuvo que retirarse por las pérdidas que le ocasionaba a la Liga mantenerlo fuera de la capital.

Contrario a lo imaginado, los hombres que quedaron, más los que reemplazaron a los extranjeros, se destrozaron las costillas para que el Marianao se convirtiera en el único conjunto que, después del Habana, consiguió el título en su campaña de apertura.

Según afirman algunos autores, el primer sobrenombre que usó el equipo fue el de Elefantes. Aunque es un tema poco estudiado, en la edición de “tarjeticas” que publicó y comercializó la marca de cigarrillos Billiken para la temporada de 1923-24, se muestran las imágenes de 60 peloteros de los cuatro equipos en competencia: Almendares, Habana, Santa Clara y Marianao. Justamente, los jugadores del Marianao aparecen ataviados con un uniforme que muestra en la parte derecha de su pieza superior la cabeza de un elefante blanco en fondo oscuro.

Aparte de este singular detalle, el conjunto sólamente sobrevivió dos temporadas más, combinó apenas 32 victorias y fue desplazado hasta el fondo de la tabla de posiciones en ambas ocasiones. El elenco se evaporó del panorama beisbolero hasta la compleja contienda de 1932-33.

Los Monjes Grises

En 1933-34 no se efectuó torneo por la crisis política del país, pero Marianao se mantuvo en concurso casi por el resto de la década del 30.

En algún momento de este período fue que surgió el segundo sobrenombre con que fueron conocidos los representantes de la afamada localidad habanera: los Monjes Grises. Un mote quizás un poco en alegoría al tono de las sotanas de los frailes dominicos, belemitas y agustinos, que levantaron el primer caserío con ese nombre al oeste de la capital a principios del siglo XVIII.

Aunque lo anterior no tiene una fecha documentada, en cambio las estadísticas que han llegado hasta hoy atestiguan que en el torneo de 1936-1937 Marianao agarró su segundo premio en la Liga frente a los Leopardos de Santa Clara. De acuerdo con las crónicas de la época, esta fue una de las batallas más reñidas que recuerda la historia del juego en Cuba, donde descolló la figura de Martín Dihígo.

La actuación de “El Inmortal” resultó determinante en la serie de tres juegos extras, pues aunque perdió en su primera aparición, en el choque decisivo golpeó al Santa Clara 7×3. En este partido final él bateó de 3-0, pero anotó una carrera e impulsó dos, cometió un error, otorgó una base y dejó en seis hits a los “pilongos”.

Después del certamen de 1937-38, el Marianao volvió a desaparecer  hasta su incorporación definitiva a las lides profesionales en la liza de 1943-44.

Ciudad que progresa

A partir del certamen de 1948-49, el doctor Alfredo Pequeño y el señor José Rodríguez, obtienen el dominio empresarial de la franquicia, con lo cual se inició una era de cambio y prosperidad que incluyó un nuevo color para la bandera (el anaranjado) y otro apodo para sus peloteros (los Tigres).

Con la manada bengalí, varios fueron los atletas que alcanzaron el rango de ídolos locales. Orestes Miñoso, entre los más prominentes, batió el récord de triples en 1947, y los 22 dobles de Julio Bécquer no pudieron ser superados en las seis últimas campañas de esta etapa. También se vistieron con el uniforme del tigre corpulento, Mike Fornieles y Rogelio “Limonar” Martínez cuyo memorable pitcheo el 6 de Febrero de 1950 le regaló al equipo el único cero, hit cero carrera de su historia.

Aunque devino en un club sin mucho proselitismo, los peloteros de la “Ciudad que progresa” llevaron con orgullo esta divisa, ya fuere como gran animador de los campeonatos invernales o como representate de Cuba en las Series del Caribe, competencia en la que ganaron dos títulos de forma consecutiva durante la novena y la décima citas, celebradas en la Habana (Cuba) en 1957 y San Juan (Puerto Rico) en 1958.

HECHOS Y FIGURAS DE MARIANAO

Títulos de campeón: 4

Mejor ubicación: 1º lugar
1922-23, 1936-37, 1956-57, 1957-58

Peor ubicación: 4º lugar
1923-24, 1924-25, 1935-36, 1943-44, 1944-45, 1945-46, 1946-47, 1947-48, 1949-50, 1953-54, 1960-61

Más victorias en una temporada: 43
1957-58

Más derrotas en una temporada: 43
1953-54

Lanzadores de Cero hits: 1
1950 Rogelio Martínez

Jugadores Más Valiosos: 5
1934-35 Lázaro Salazar (también jugó con el Habana)
1936-37 Martín Dihígo
1952-53 Orestes Miñoso
1956-57 Orestes Miñoso
1957-58 Bob Shaw

Novatos del Año: 5
1943-44 Conrado Pérez
1945-46 Orestes Miñoso
1946-47 Mario Arencibia
1952-53 Miguel Fornieles
1953-54 Juan Delís

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One Response to Tigres de Marianao

  1. EDDIE MIRANDA says:

    LOS TIGRES DEL MARIANAO CONTARON CON GRAN PITCHEO DE JIM BUNNING QUE DESPUES SE GANARA ENTRAR EN EL HALL DE LA FAMA ADEMAS DE BOB SHAW GRAN PITCHER EL CENTER FIELDER SALLY DRAKE QUE TENIA GRAN VELOCIDAD Y GRAN BATE HAL BEVAN EN LA TERCERA BASE GRAN BATEADOR JULIO BECQUER EL CUAL LE DECIAN EL CHICLE POR SU GRAN FILDEO EN PRIMERA ADEMAS DE BATEADOR DR PODRT ZURDO A ORESTES MINOSO GRAN PELOTERO Y QUE DEBIA ESTAR EN EL HALL DE LA FAMA TUVE LA SUERTE DE VER LA SERIE DEL CARIBE EN 1956 EN LA HABANA DONDE CUBA DERROTO A PUERTO RICO QUE COMO VENEZUELA Y PANAMA IBAN TODOS CON TREMENDOS REFUERZOS CUBA CASI NUNCA SE REFORZABA PERO ERAN FABORITOS A PESAR QUE PUERTO RICO LLEVABA AL GRAN ROBERTO CLEMENTE ORLANDO CEPEDA CANENA MARQUEZ RUBEN GOMEZ ERAN LO QUE SE LAMA UN VERDADERO TRABUCO PERO CUBA SIEMPRE CON GRAN PITCHEO TREMENDA DEFENZA VELOCIDAD Y BATEO OPORTUNO Y GRAN DIRECCION DE NAPOLEON REYES

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