Alacranes del Almendares

Por Rogério Manzano

Algunos autores señalan que la creación del club Almendares data de 1874, cuando el influjo de la actividad beisbolera comenzaba a moldear el carácter del cubano.

No existe seguridad sobre tal afirmación, en cambio, es un hecho probado que en 1878 se organizó oficialmente el Almendares B.B.C. con el objetivo de participar en el primer torneo de Cuba que se inició en Diciembre de ese año.

Siglo XIX

El equipo azul tuvo su primera sede en la antigua barriada de Tulipán (donde hoy se ubica el área aproximada del parque que limitan las calles Lugareño, Luaces, Almendares y Bruzón).

Se cuenta que la clase más refinada de la sociedad habanera tuvo, desde un principio, cierta inclinación hacia la banda del pabellón color cielo. Pero, en ningún modo esta eventualidad marcó situaciones contraproducentes, violentas o desagradables, no obstante cubrió a los Alacranes de cierto tufillo aristocrático.

Los almendaristas no pudieron alcanzar el premio de la Liga en sus primeras presentaciones y, luego de serias discrepancias con los directivos del Habana, desaparecieron tras caer las cortinas del segundo campeonato de 1878-79. Luego se reorganizaron en mejor forma para la campaña de 1882-83, pero aún así, el primer título les fue esquivo por muchas temporadas más.

A su favor, el destino los honró en ser el primer quipo en propinar un cero hit, cero carrera en la pelota invernal, gracias al brazo del joven Carlos Maciá. El talentoso pitcher argolló nueve entradas completas al Carmelita, el 13 de Febrero de 1887.

De aquella romántica etapa, el reconocimiento más alto lo tiene el malogrado Oscar Conill, quien se consagró en cuerpo y alma a la reorganización del elenco en 1889. Conill laboró sin descanso para presentar una escuadra competente que aportó muchas alegría a los seguidores del estandarte índigo, pero que no logró ceñirse el laurel de los campeones hasta la contienda de 1893-94.

Una nueva era

Si el siglo XIX resultó improductivo en cuanto a títulos se refiere, el XX fue lo contrario. En 1905, y ya en plena etapa profesional, la novena pescó el primer gallardete de la nueva centuria frente a las narices del Habana y el Fe, con 19 triunfos y 11 reveses.

Abel Linares, el hombre que había tomado las decisiones desde el banquillo de dirigente hasta ese momento, sólo permaneció una campaña más como manager. Pero, en los años siguientes Eugenio Santa Cruz, Juan L. Sánchez y Alfredo Cabrera, desde el puente de mando, y José C. Méndez, Cristóbal Torriente, Gervasio González y Armando Marsans, entre otros muchos, desde el campo de juego, adicionaron seis títulos más .

El segundo Almendares Park

Edificado en los terrenos en que luego se construyó la actual Terminal de Ómnibus, el nuevo Almendares Park quedó inaugurado en la temporada de 1918-19. Fue la apertura de una nueva etapa y la llegada de Adolfo Luque al equipo.

“El Havana Perfecto” simultaneó su calidad estelarísima entre la loma de lanzar y el puente de mando. En la liza de 1919-20 ganó 10 partidos, completó 9, perdió sólo 4 y se embolsilló el primer banderín como dirigente de un total de ocho personales, siete de los cuales fueron a parar tras los cristales de la urna almendarista en tres décadas diferentes.

Hoy la figura de Adolfo Luque se puede considerar tan emblemática en la historia del club como el mismo alacrán o el pendón azul.

El que le gane al Almendares se muere

Cuando en 1944 el ingeniero Mario Mendoza asumió la presidencia de la organización, los Alacranes tenían acumulada una respetabilísima historia que se enriqueció mucho más con el apoyo prestado por la nueva junta directiva que, desde ese instante, comenzó a regir los destinos del conjunto. Integraron además, aquella sociedad, los doctores Julio Sanguily, como tesorero, y Juan Portela, como secretario.

Fue esta última una época pródiga, en la que jugaron un rol equivalente Conrado Marrero, recordista en lechadas y promedio de carreras limpias durante el invierno de 1947-48; Fermín Guerra, receptor y director campeón de las temporadas de 1948-49 y 1949-50 y Roberto Ortiz, líder de los jonroneros cubanos en la justa de 1949-50.

Lo anterior en lo que a naturales se relaciona, porque con la casaca azul varios extranjeros también experimentaron años formidables. Sam Jethroe, por ejemplo, estuvo a dos bases robadas de imponer un nuevo récord en el 49; Rocky Nelson, en el 55, igualó la marca de más carreras impulsadas de Pedro Formental, y Bobby Bragan, desde la caverna de las decisiones, conquistó en 1953-54 y 1954-55 los dos últimos torneos que ganó de forma consecutiva el perenne rival de los Leones en la Liga Cubana.

Además, destaca como una de las joyas más preciadas de la corona azur, el haber triunfado invicto en la Primera Serie del Caribe, efectuada en el Gran Stadium del Cerro, en Febrero de 1949.

Por varias generaciones, la divisa de “El que le gane al Almendares se muere”, fue sumamente popular, porque los Alacranes resultaron el adversario indispensable que se opuso con valor al reinado de los Leones de la Habana.

HECHOS Y FIGURAS DEL ALMENDARES

Títulos de campeón: 24

Mejor ubicación: 1º lugar
1893-94, 1905, 1907, 1908, 1910, 1910-11, 1913-14, 1915-16, 1919-20, 1924-25, 1925-26, 1931-32, 1932-33, 1934-35, 1939-40, 1941-42, 1942-43, 1944-45, 1946-47, 1948-49, 1949-50, 1953-54, 1954-55, 1958-59

Peor ubicación: 4º lugar
1889-90, 1900, 1938-39, 1940-41, 1951-52, 1955-56, 1956-57, 1959-60

Más victorias en una temporada: 47
1948-49

Más derrotas en una temporada: 47
1959-60

Lanzadores de Cero hits: 2
1887 Carlos Macía
1945 Tomás de la Cruz

Jugadores Más Valiosos: 11
1931-32 Carlos Echegoyen
1939-40 Wille Wells
1942-43 Antonio Rodríguez
1943-44 Antonio Rodríguez
1946-47 Andrés Fleitas
1947-48 Conrado Marrero
1948-49 Morris Martin
1949-50 Fermín Guerra
1953-54 Cliff Fannin
1954-55 Joe Hatten
1958-59 Orlando Peña

Novatos del Año: 7
1942-43 Héctor Rodríguez
1944-45 Leovigildo Xiqués
1946-47 Mario Arencibia
1947-48 Francisco Gallardo
1948-49 Willy Miranda
1949-50 Carlos de Soza
1956-57 Daniel Morejón

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